The Year in Sweden av Kim Loughran

20200216_111333

Den egna kulturen är ofta så självklar att den är svår att se.  Ibland behöver vi ta hjälp av utländska ögon för att upptäcka det som utmärker oss och förstå vår särart. En bok som kan erbjuda precis den upplevelsen är The Year in Sweden av Kim Loughran.

Loughran, som ursprungligen kommer från Australien, har i många år verkat som journalist i Sverige och kommit landet nära. Han har emellertid behållit precis den distans som krävs för att med stor fingertoppskänsla kunna peka ut just de där små egenheterna som svenskarna själva knappast reflekterar över, men som är udda och spännande i besökarens ögon. I sin bok guidar han läsaren genom det svenska året och berättar, månad för månad, vad som utmärker den svenska livsstilen. Traditioner, arrangemang och naturfenomen skildras med humor, allvar och kärlek. Här beskrivs hur den som närmar sig ett gymnasium i juni riskerar att hamna i en klunga av föräldrar som bär plakat med bebisbilder av sina tonårsbarn, att midsommarvädret börjar diskuteras i tidningarna flera veckor i förväg och att semesterveckorna får svenskarna att fly till landet i sådan utsträckning att du kan vandra runt på städernas gator utan att höra annat än fågelkvitter. Texterna illustreras med rasande vackra fotografier, som trots sin ovanliga skönhet känns alldeles vansinnigt välbekanta. Loughran lyckas koka ner essensen av Sverige till något som är fascinerande och överraskande, men ändå helt sant.

The Year in Sweden är förmodligen tänkt att vara en introduktion till Sverige för någon som kommer utifrån, men kan läsas med stor behållning även av svenskar. Presentationen på bokomslaget summerar bokens kärna och känslan den lämnar efter sig: With delightful images from all over Sweden, this book will leave you with an inviting impression of one of Europe´s most stunningly beautiful countries.

 

Hämtat ur boken

 

Januari:

Welcome to week 1. Every week in the Swedish calendar has a number. This combines efficiency with inefficiency: instead of scheduling a meeting for a day of ”the week that begins with the 5th”, you suggest Week 32. Easy to find in the diary, impossible to remember without one.

Mars:

Sweden´s spring has no fixed date, but is determined region by region, defined as the first week of temperatures over zero. Or when birch leaves reach the size of mouse ears.

Maj:

May is the Month of Flowers. The white wood anemone shyly spreads across the forest floor and the lily of the valley (voted Sweden´s most popular flower) shelters near sun-warmed rocks. Mirroring voters´love for nature, five of the eight parlamentary parties have flowers as emblems (although technically, the Green Party´s dandelion is a weed.) The social democrats long ago claimed the First of May as their own. Their polite demonstrations troop the streets and speeches echo across sqares.

Juli:

In the far north, the midnight sun still shines. Kiruna, the main city of the Northern wilderness, doesn´t see a sunset from May 30th to July 15th. On the flip side, the entire region above the 72nd parallel will suffer through four months of total darkness when winter comes.

Augusti:

The kräftor (freshwater crustaceans/crayfish/mudbugs/crawdads) are boiled, steeped in dill and brine, then sucked, shelled and devoured. Flimsy paper hats are put on and ditties are sung. The short, pithy drinking songs, unique to Sweden and Swedish-speaking Finland, are the nations living poetry: every year new songs crop up to be remembered and repeated at next year´s parties.

September:

September is wild mushroom season. Hunting and picking them is a national infatuation. The fungi have wondrous names: Parasol Mushroom, Horn of Plenty, Shaggy Ink Cap, Safron Milk Cap, Wolly Milk Cap.

 

 

Boken finns att beställa från ett flertal nätbokhandlare, som Bokus och Adlibris

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s