Nedslag i nordisk mytologi, del 25: Grottekvarnen

Bild Grotte

Grottekvarnen var en förunderlig kvarn, som enligt mytologin ägdes av kung Frode av Danmark. Kvarnen var så beskaffad att den kunde mala fram allt som önskades av den som drev kvarnen. Ändå fick kvarnen stå obrukad, eftersom dess två kvarnstenar var så stora och tunga att ingen kunde rubba dem.

Vid ett tillfälle reste Frode på besök till kung Fjölner av Svitjod (Sverige). Han upptäckte då att Fjölner hade två starka jättekvinnor, som tjänade som trälinnor vid hovet. De båda trälinnorna var systrar och kallades Fenja och Menja. Efter lite förhandlingar fick Frode köpa dem och han tog dem sedan med sig hem för att låta dem driva Grottekvarnen. Frode instruerade dem att mala fram guld, fred och lycka, vilket de gjorde med stor framgång. I Frodes rike kom lugn och välstånd att råda, så att ingen människa dödade någon annan och inga tjuvar fanns. Hans regeringstid kom därför att präglas av frid och kallades Frodefreden.

Den lyckliga tiden fick ett slut när Frode greps av girighet och tvingade jättinnorna att arbeta allt hårdare. När han inte lät dem vila började de av illvilja mala fram ofärd och krig, så att Frodefreden tog slut. En fientlig här under ledning av sjökungen Mysing dräpte Frode och tog med sig både kvarnen och jättinnorna på sitt skepp. Mysing behandlade dock de två jättinnorna ännu sämre och tvingade dem att mala salt långt in på nätterna. Fenja och Menja hämnades då genom att mala så mycket att sjökungens skepp blev överlastat och sjönk, varpå allt salt följde med i djupet. Det är förklaringen till havsvattnets sälta.

 

Grottesången

Gull mala vi åt Frode, vi mala honom lycka,

gott om rikedom på glädjelaven!

Sitte han i överflöd, sove han på dun,

vakne han med lust! Då är väl malet!

Här må ingen den andre skada,

lägga ont råd mot honom och egga till dråp;

ingen hugge med eggvasst svärd, fast han finner sin broders baneman bunden

 

Ur Grottesången som Fenja och Menja sjunger medan de driver kvarnen

 

Fotnot: Bilden överst är en gravyr av Carl Larsson och föreställer Fenja och Menja vid sin kvarn.

 

Tryckta källor:

Baeksted, Anders (1984), Nordiska gudar och hjältar, Forum

Fritiofsson, Svipdag (red. 2015), Edda: Snorres Edda och den poetiska Eddan, Mimers bokförlag

Hultkrantz, Åke (1991), Vem är vem i Nordisk mytologi. Gestalter och äventyr i Eddans gudavärld, Rabén & Sjögren

Rydberg, Viktor (2014), Fädernas gudasaga, Mimers bokförlag

 

Otryckta källor:

https://sv.wikipedia.org/wiki/Frode

https://sv.wikipedia.org/wiki/Grottes%C3%A5ngen